Sun Tzu sull'arte della guerra: l'uso delle spie

L'attacco del fuoco [1]

L'uso delle spie

Sun Tzu ha detto: Allevare una schiera di centomila uomini e farli marciare su grandi distanze comporta gravi perdite per la gente e un drenaggio delle risorse dello Stato. La spesa giornaliera ammonterà a mille once d'argento. [1] Ci sarà tumulto in patria e all'estero, e gli uomini cadranno sfiniti sulle autostrade. [2] Ben settecentomila famiglie saranno ostacolate nel loro lavoro. [3]



Eserciti ostili possono affrontarsi per anni, lottando per la vittoria che viene decisa in un solo giorno. Stando così le cose, per rimanere nell'ignoranza della condizione del nemico semplicemente perché si sdegna l'esborso di cento once d'argento in onori ed emolumenti, [4] è il colmo della disumanità. [5]

Chi agisce così non è un capo di uomini, nessun aiuto presente al suo sovrano, nessun maestro della vittoria. [6]

Quindi, ciò che consente al saggio sovrano e al buon generale di colpire e conquistare e ottenere cose al di là della portata degli uomini comuni, è LA PRECONOSCENZA. [7]

Ora, questa prescienza non può essere suscitata dagli spiriti; non può essere ottenuto induttivamente dall'esperienza, [8] né da alcun calcolo deduttivo. [9]

La conoscenza delle disposizioni del nemico può essere ottenuta solo da altri uomini. [10]

Da qui l'uso delle spie, di cui esistono cinque classi: (1) spie locali; (2) spie interiori; (3) spie convertite; (4) spie condannate; (5) spie sopravvissute.

Quando questi cinque tipi di spia sono tutti al lavoro, nessuno può scoprire il sistema segreto. Questa è chiamata 'manipolazione divina dei fili'. È la facoltà più preziosa del sovrano. [undici]

Avere SPIE LOCALI significa impiegare i servizi degli abitanti di un quartiere. [12]

Avere SPIA INTERNA, avvalendosi di ufficiali del nemico. [13]

Avere SPIE CONVERTITE, impossessarsi delle spie nemiche e usarle per i nostri scopi. [14]

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Avere SPIE CONDANNATE, fare certe cose apertamente a scopo di inganno e permettere alle nostre spie di conoscerle e segnalarle al nemico. [quindici]

LE SPIE SOPRAVVISSUTE, infine, sono quelle che riportano notizie dal campo nemico. [16]

Quindi è quello che nessuno in tutto l'esercito sono rapporti più intimi da mantenere che con le spie. [17] Nessuno dovrebbe essere ricompensato più generosamente. In nessun'altra attività dovrebbe essere preservata una segretezza maggiore. [18]

Le spie non possono essere impiegate utilmente senza una certa sagacia intuitiva. [19]

Non possono essere gestiti correttamente senza benevolenza e schiettezza. [venti]

Senza sottile ingegnosità della mente, non si può essere certi della verità dei loro resoconti. [ventuno]

Sii sottile! sii sottile! e usa le tue spie per ogni tipo di attività. [22]

Se una notizia segreta viene divulgata da una spia prima che i tempi siano maturi, deve essere messo a morte insieme all'uomo a cui è stato rivelato il segreto. [2. 3]

Sia che si tratti di schiacciare un esercito, di assaltare una città o di assassinare un individuo, è sempre necessario incominciare scoprendo i nomi degli inservienti, degli aiutanti di campo, [24] e portieri e sentinelle del generale in comando. Le nostre spie devono essere incaricate di accertarli. [25]

Le spie del nemico che sono venute a spiarci devono essere cercate, tentate con tangenti, portate via e alloggiate comodamente. Così diventeranno spie convertite e disponibili al nostro servizio.

È attraverso le informazioni fornite dalla spia convertita che siamo in grado di acquisire e impiegare spie locali e interne. [26]

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È grazie alle sue informazioni, ancora, che possiamo far sì che la spia condannata porti false notizie al nemico. [27]

Infine, è grazie alle sue informazioni che la spia sopravvissuta può essere utilizzata in determinate occasioni.

Il fine e lo scopo dello spionaggio in tutte le sue cinque varietà è la conoscenza del nemico; e questa conoscenza può essere derivata solo, in prima istanza, dalla spia convertita. [28] Perciò è essenziale che la spia convertita sia trattata con la massima liberalità.

Anticamente, l'ascesa della dinastia Yin [29] era dovuto a I Chih [30] che aveva servito sotto l'Hsia. Allo stesso modo, l'ascesa della dinastia Chou fu dovuta a Lu Ya [31] che aveva servito sotto lo Yin. [32]

Quindi è solo il sovrano illuminato e il saggio generale che useranno la più alta intelligenza dell'esercito per scopi di spionaggio, ottenendo così grandi risultati. [33] Le spie sono un elemento importantissimo nell'acqua, perché da esse dipende la capacità di movimento di un esercito. [3. 4]

[1]

cfr. II. ss. ss. 1, 13, 14.

[2]

cfr. TAO TECHING, cap. 30: «Dove sono state squartate le truppe, spuntano rovi e spine. Chang Yu ha la nota: 'Ci può venire in mente il detto: 'Su un terreno serio, raccogli il bottino.' Perché allora il trasporto e il trasporto dovrebbero causare l'esaurimento sulle autostrade? - La risposta è che non solo le vettovaglie, ma ogni sorta di munizioni da guerra devono essere inviate all'esercito. Inoltre, l'ingiunzione di 'rifornirsi del nemico' significa solo che quando un esercito è profondamente impegnato in un territorio ostile, si deve provvedere alla scarsità di cibo. Quindi, senza dipendere unicamente dal nemico per il grano, dobbiamo foraggiarci affinché ci sia un flusso ininterrotto di rifornimenti. Poi, ancora, ci sono posti come i deserti di sale dove non si possono trovare provviste, le provviste da casa non possono essere dispensate.'

[3]

Mei Yao-ch`en dice: 'Gli uomini mancheranno alla coda dell'aratro.' L'allusione è al sistema di suddivisione del terreno in nove parti, ciascuna composta da circa 15 ettari, il terreno al centro essendo coltivato per conto dello Stato dagli inquilini degli altri otto. Fu anche qui, così ci racconta Tu Mu, che furono costruite le loro casette e un pozzo affondato, per essere usato da tutti in comune. [Vedi II. ss. 12, ndr.] In tempo di guerra, una delle famiglie doveva prestare servizio nell'esercito, mentre le altre sette contribuivano al suo sostentamento. Quindi, con un prelievo di 100.000 uomini (calcolando un soldato abile per ogni famiglia) l'allevamento di 700.000 famiglie sarebbe influenzato.

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[4]

'Per le spie' è ovviamente il significato, anche se rovinerebbe l'effetto di questo episodio curiosamente elaborato se le spie fossero effettivamente menzionate a questo punto.

[5]

L'accordo di Sun Tzu è certamente geniale. Comincia con l'avvertire la spaventosa miseria e l'enorme dispendio di sangue e tesori che la guerra porta sempre dietro. Ora, a meno che tu non sia informato sulle condizioni del nemico e non sia pronto a colpire al momento giusto, una guerra può trascinarsi per anni. L'unico modo per ottenere queste informazioni è impiegare spie ed è impossibile ottenere spie affidabili a meno che non siano adeguatamente pagate per i loro servizi. Ma è sicuramente una falsa economia serbare rancore per una somma relativamente insignificante per questo scopo, quando ogni giorno che dura la guerra divora una somma incalcolabilmente maggiore. Questo grave fardello ricade sulle spalle dei poveri, e quindi Sun Tzu conclude che trascurare l'uso delle spie non è altro che un crimine contro l'umanità.

[6]

Questa idea, che il vero oggetto della guerra sia la pace, ha le sue radici nel temperamento nazionale dei cinesi. Già nel 597 a.C., queste parole memorabili furono pronunciate dal principe Chuang dello Stato Ch`u: 'Il carattere [cinese] per 'prodezza' è composto da [i caratteri per] 'rimanere' e 'una lancia ' (cessazione delle ostilità). L'abilità militare si vede nella repressione della crudeltà, nell'uso delle armi, nella conservazione della nomina del Cielo, nella ferma costituzione del merito, nel conferimento della felicità al popolo, nell'armonia tra i principi, nella diffusione della ricchezza.'

[7]

Cioè, conoscenza delle disposizioni del nemico e di ciò che intende fare.

[8]

La nota di Tu Mu è: '[la conoscenza del nemico] non può essere acquisita ragionando da altri casi analoghi.'

[9]

Li Ch`uan dice: 'Quantità come lunghezza, larghezza, distanza e grandezza, sono suscettibili di esatta determinazione matematica; le azioni umane non possono essere così calcolate».

[10]

Mei Yao-ch`en ha una nota piuttosto interessante: 'La conoscenza del mondo degli spiriti si ottiene mediante la divinazione; le informazioni nelle scienze naturali possono essere ricercate mediante il ragionamento induttivo; le leggi dell'universo possono essere verificate con calcoli matematici: ma le disposizioni di un nemico sono accertabili attraverso spie e spie soltanto.'

[undici]

Cromwell, uno dei più grandi e pratici di tutti i capi di cavalleria, aveva ufficiali chiamati 'maestri scout', il cui compito era raccogliere tutte le informazioni possibili sul nemico, attraverso esploratori e spie, ecc., e gran parte del suo successo in guerra era riconducibile alla precedente conoscenza delle mosse del nemico così ottenute». ['Aiuti allo scoutismo', p. 2.]

[12]

Tu Mu dice: 'Nel paese del nemico, conquista le persone con un trattamento gentile e usale come spie'.

[13]

Tu Mu enumera le seguenti classi come suscettibili di fare un buon servizio in questo senso: «Uomini degni che sono stati degradati dall'ufficio, criminali che hanno subito una punizione; inoltre, le concubine predilette che sono avide d'oro, uomini che sono addolorati per essere in posizioni subordinate, o che sono stati tralasciati nella distribuzione dei posti, altri che sono ansiosi che la loro parte sia sconfitta per avere una possibilità di mostrare le loro capacità e talenti, voltagabbana volubili che vogliono sempre avere un piede in ogni barca. Funzionari di questo genere», continua, «dovrebbero essere avvicinati segretamente e legati ai propri interessi mediante ricchi doni. In questo modo potrai conoscere lo stato delle cose nel paese nemico, accertare i piani che si formano contro di te, e inoltre turbare l'armonia e creare una frattura tra il sovrano ei suoi ministri». La necessità di estrema cautela, tuttavia, nel trattare con 'spie interiori', emerge da un incidente storico riferito da Ho Shih: 'Lo Shang, governatore di I-Chou, mandò il suo generale Wei Po ad attaccare il ribelle Li Hsiung di Shu in la sua roccaforte a P`i. Dopo che ogni parte aveva sperimentato una serie di vittorie e sconfitte, Li Hsiung ricorse ai servizi di un certo P`o-t`ai, nativo di Wu-tu. Cominciò a farlo frustare fino a fargli venire il sangue, e poi lo mandò a Lo Shang, che doveva illudere offrendogli di collaborare con lui dall'interno della città, e di dare un segnale di fuoco al momento giusto per fare un generale assalto. Lo Shang, confidando in queste promesse, fece marciare tutte le sue truppe migliori e mise Wei Po e altri alla loro testa con l'ordine di attaccare su richiesta di P`o-t`ai. Nel frattempo, il generale di Li Hsiung, Li Hsiang, aveva preparato un'imboscata sulla loro linea di marcia; e P`o-t`ai, dopo aver innalzato lunghe scale a pioli contro le mura della città, accese ora il faro. Gli uomini di Wei Po si sono precipitati al vedere il segnale e hanno iniziato a salire le scale il più velocemente possibile, mentre altri sono stati trainati da corde calate dall'alto. Più di un centinaio di soldati di Lo Shang entrarono in città in questo modo, ognuno dei quali fu immediatamente decapitato. Li Hsiung quindi caricò tutte le sue forze, sia all'interno che all'esterno della città, e sconfisse completamente il nemico.' [Questo accadde nel 303 d.C. Non so da dove Ho Shih abbia preso la storia. Non è riportato nella biografia di Li Hsiung o in quella di suo padre Li T`e, CHIN SHU, cap. 120, 121.]

[14]

Per mezzo di pesanti tangenti e promesse liberali che li distaccano dal servizio del nemico, e li inducono a riportare false informazioni nonché a spiare a loro volta i propri connazionali. D'altra parte, Hsiao Shih-hsien dice che fingiamo di non averlo scoperto, ma cerchiamo di fargli portare via una falsa impressione di ciò che sta accadendo. Molti dei commentatori accettano questa come una definizione alternativa; ma che non sia ciò che intendeva Sun Tzu è definitivamente dimostrato dalle sue successive osservazioni sul trattare generosamente la spia convertita (ss. 21 ss.). Ho Shih nota tre occasioni in cui spie convertite furono usate con notevole successo: (1) da T`ien Tan nella sua difesa di Chi-mo (vedi supra, p. 90); (2) da Chao She nella sua marcia verso O-yu (vedi p. 57); e dall'astuto Fan Chu nel 260 a.C., quando Lien P`o stava conducendo una campagna difensiva contro Ch`in. Il re del Chao disapprovava fortemente i metodi cauti e dilatatori di Lien P`o, che non erano stati in grado di evitare una serie di disastri minori, e quindi prestò ascolto ai rapporti delle sue spie, che erano segretamente passate al nemico e erano già al soldo di Fan Chu. Dissero: 'L'unica cosa che causa l'ansia di Ch`in è che Chao Kua non venga generalizzato. Lien P`o considerano un avversario facile, che è sicuro di essere sconfitto a lungo termine.' Ora questo Chao Kua era un sole del famoso Chao She. Fin dalla sua infanzia, era stato completamente preso dallo studio della guerra e delle questioni militari, finché alla fine arrivò a credere che non c'era nessun comandante in tutto l'Impero che potesse opporsi a lui. Suo padre era molto inquietato da questa presunzione presuntuosa e dalla leggerezza con cui parlava di una cosa seria come la guerra, e dichiarò solennemente che se mai Kua fosse stato nominato generale, avrebbe portato alla rovina gli eserciti di Chao. Questo era l'uomo che, nonostante le sincere proteste di sua madre e del veterano statista Lin Hsiang-ju, fu ora mandato a succedere a Lien P`o. Inutile dire che non si dimostrò all'altezza del temibile Po Ch`i e della grande potenza militare di Ch`in. Cadde in una trappola per cui il suo esercito fu diviso in due e le sue comunicazioni interrotte; e dopo una disperata resistenza di 46 giorni, durante la quale i soldati affamati si divorarono a vicenda, fu lui stesso ucciso da una freccia, e tutta la sua forza, pari, si dice, a 400.000 uomini, spietatamente passati a fil di spada.

[quindici]

Tu Yu fornisce la migliore esposizione del significato: 'Facciamo ostentatamente cose calcolate per ingannare le nostre stesse spie, che devono essere portate a credere che siano state inconsapevolmente scoperte. Quindi, quando queste spie vengono catturate nelle linee nemiche, faranno un rapporto completamente falso e il nemico prenderà misure di conseguenza, solo per scoprire che facciamo qualcosa di completamente diverso. Allora le spie saranno messe a morte». Come esempio di spie condannate, Ho Shih cita i prigionieri rilasciati da Pan Ch`ao nella sua campagna contro Yarkand. (Vedi p. 132.) Si riferisce anche a T`ang Chien, che nel 630 d.C. fu inviato da T`ai Tsung per cullare il turco Kahn Chieh-li in una presunta sicurezza, finché Li Ching fu in grado di sferrare un colpo schiacciante contro lui. Chang Yu dice che i turchi si sono vendicati uccidendo T`ang Chien, ma questo è un errore, perché leggiamo sia nella vecchia che nella nuova storia di T`ang (cap. 58, fol. 2 e cap. 89, fol. 8 rispettivamente) che fuggì e visse fino al 656. Li I-chi giocò un ruolo in qualche modo simile nel 203 aC, quando inviato dal re di Han per aprire negoziati pacifici con Ch`i. Ha certamente più pretese di essere descritto come una 'spia condannata', per il re di Ch`i, essendo stato successivamente attaccato senza preavviso da Han Hsin e infuriato per quello che considerava il tradimento di Li I-chi, ordinò allo sfortunato inviato di essere bollito vivo.

[16]

Questa è la classe ordinaria delle spie, propriamente dette, che formano una parte regolare dell'esercito. Tu Mu dice: 'La tua spia superstite deve essere un uomo di acuto intelletto, anche se in apparenza uno sciocco; dall'esterno squallido, ma con una volontà di ferro. Deve essere attivo, robusto, dotato di forza fisica e coraggio; avvezzo a ogni genere di lavoro sporco, capace di sopportare la fame e il freddo, e di sopportare la vergogna e l'ignominia». Ho Shih racconta la seguente storia di Ta`hsi Wu della dinastia Sui: 'Quando era governatore del Ch`in orientale, Shen-wu di Ch`i fece un movimento ostile contro Sha-yuan. L'imperatore T`ai Tsu [? Kao Tsu] mandò Ta-hsi Wu a spiare il nemico. Era accompagnato da altri due uomini. Tutti e tre erano a cavallo e indossavano l'uniforme del nemico. Quando fu buio, smontarono da cavallo a poche centinaia di metri dall'accampamento nemico e furtivamente si avvicinarono ad ascoltare, finché riuscirono a carpire le parole d'ordine usate nell'esercito. Poi rimontarono sui cavalli e attraversarono audacemente l'accampamento travestiti da guardiani notturni; e più di una volta, capitando di imbattersi in un soldato che stava commettendo qualche infrazione alla disciplina, si fermarono proprio per dare una sonora bastonata al colpevole! Riuscirono così a tornare con le più complete informazioni possibili sulle disposizioni del nemico, e ricevettero calorose lodi dall'imperatore, che in conseguenza della loro segnalazione seppe infliggere una dura sconfitta al suo avversario ».

[17]

Tu Mu e Mei Yao-ch`en sottolineano che la spia ha il privilegio di entrare anche nella tenda privata del generale.

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[18]

Tu Mu dà un tocco grafico: tutte le comunicazioni con le spie dovrebbero essere effettuate 'bocca a orecchio'. Le seguenti osservazioni sulle spie possono essere citate da Turenne, che ne fece un uso forse maggiore di qualsiasi altro comandante precedente: «Le spie sono attaccate a coloro che le danno di più, chi le paga male non viene mai servito. Non dovrebbero mai essere conosciuti da nessuno; né dovrebbero conoscersi. Quando propongono qualcosa di molto materiale, assicurati le loro persone o hanno in tuo possesso le loro mogli e i loro figli come ostaggi per la loro fedeltà. Non comunicargli mai nulla se non ciò che è assolutamente necessario che sappiano. ['Il maresciallo Turenne,' p. 311.]

[19]

Mei Yao-ch`en dice: 'Per usarli, bisogna distinguere i fatti dalla menzogna, ed essere in grado di discriminare tra l'onestà e il doppio gioco'. Wang Hsi in una diversa interpretazione pensa più sulla falsariga di 'percezione intuitiva' e 'intelligenza pratica'. Tu Mu riferisce stranamente questi attributi alle spie stesse: 'Prima di usare le spie dobbiamo assicurarci della loro integrità di carattere e della portata della loro esperienza e abilità'. Ma continua: «Una faccia sfacciata e un'indole astuta sono più pericolose delle montagne o dei fiumi; ci vuole un uomo di genio per penetrare una cosa del genere». Così che ci rimane qualche dubbio sulla sua reale opinione sul passaggio».

[venti]

Chang Yu dice: 'Quando li hai attratti da offerte sostanziali, devi trattarli con assoluta sincerità; allora lavoreranno per te con tutte le loro forze'.

[ventuno]

Mei Yao-ch`en dice: 'Stai in guardia contro la possibilità che le spie si mettano al servizio del nemico.'

[22]

cfr. VI. ss. 9.

[2. 3]

Parola per parola, la traduzione qui è: 'Se si ascoltano questioni di spionaggio prima che [i nostri piani] siano realizzati', ecc. Il punto principale di Sun Tzu in questo passaggio è: considerando che uccidi la spia stessa 'come punizione per aver lasciato uscire segreto', lo scopo dell'uccisione dell'altro uomo è solo, come dice Ch`en Hao, 'tappargli la bocca' e impedire che le notizie trapelano ulteriormente. Se fosse già stato ripetuto ad altri, questo oggetto non sarebbe acquisito. In ogni caso, Sun Tzu si espone all'accusa di disumanità, anche se Tu Mu cerca di difenderlo dicendo che l'uomo merita di essere messo a morte, perché la spia non avrebbe certamente rivelato il segreto a meno che l'altro non si fosse addolorato per strappargliela.'

[24]

Letteralmente 'visitatori', è equivalente, come dice Tu Yu, a 'coloro il cui dovere è di mantenere il generale fornito di informazioni', il che naturalmente necessita di frequenti colloqui con lui.

[25]

Come primo passo, senza dubbio per scoprire se qualcuno di questi importanti funzionari può essere conquistato dalla corruzione.

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[26]

Tu Yu dice: 'attraverso la conversione delle spie del nemico impariamo le condizioni del nemico'. E Chang Yu dice: 'Dobbiamo tentare la spia convertita al nostro servizio, perché è lui che sa quali degli abitanti locali sono avidi di guadagno e quali dei funzionari sono aperti alla corruzione'.

[27]

Chang Yu dice, 'perché la spia convertita sa come ingannare il nemico al meglio'.

[28]

Come spiegato nella ss. 22-24. Non solo porta lui stesso le informazioni, ma rende possibile utilizzare gli altri tipi di spia a vantaggio.

[29]

Sun Tzu significa la dinastia Shang, fondata nel 1766 a.C. Il suo nome fu cambiato in Yin da P`an Keng nel 1401.

[30]

Meglio conosciuto come I Yin, il famoso generale e statista che prese parte alla campagna di Ch`eng T`ang contro Chieh Kuei.

[31]

Lu Shang salì alle alte cariche sotto il tiranno Chou Hsin, che in seguito aiutò a rovesciare. Popolarmente conosciuto come T`ai Kung, titolo conferitogli da Wen Wang, si dice che abbia composto un trattato sulla guerra, erroneamente identificato con il LIU T`AO.

[32]

C'è meno precisione nel cinese di quanto ho pensato bene di introdurre nella mia traduzione, e i commenti al passaggio non sono affatto espliciti. Ma, visto il contesto, non possiamo dubitare che Sun Tzu stia presentando I Chih e Lu Ya come esempi illustri della spia convertita, o qualcosa di strettamente analogo. Il suo suggerimento è che le dinastie Hsia e Yin furono sconvolte a causa dell'intima conoscenza delle loro debolezze e manchevolezze che questi ex ministri furono in grado di trasmettere all'altra parte. Mei Yao-ch`en sembra risentirsi per qualsiasi diffamazione del genere su questi nomi storici: 'I Yin e Lu Ya', dice, 'non erano ribelli contro il governo. Hsia non poteva impiegare il primo, quindi Yin lo assunse. Yin non poteva impiegare quest'ultimo, quindi Hou lo ha impiegato. I loro grandi successi sono stati tutti per il bene della gente.' Anche Ho Shih è indignato: «Come avrebbero dovuto agire come spie comuni due uomini ispirati da Dio come me e Lu? La menzione di Sun Tzu di loro significa semplicemente che l'uso corretto delle cinque classi di spie è una questione che richiede uomini di altissimo livello mentale come I e Lu, la cui saggezza e capacità li hanno qualificati per il compito. Le parole di cui sopra sottolineano solo questo punto.' Ho Shih crede quindi che i due eroi siano menzionati a causa della loro presunta abilità nell'uso delle spie. Ma questo è molto debole.

[33]

Tu Mu chiude con una nota di avvertimento: 'Proprio come l'acqua, che trasporta una barca da una sponda all'altra, può anche essere il mezzo per affondarla, così l'affidarsi alle spie, pur producendo grandi risultati, è spesso causa di distruzione totale.'

[3. 4]

Chia Lin dice che un esercito senza spie è come un uomo con orecchie o occhi.

Contenuti
L'attacco del fuoco [1]
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