Le Fasi Lunari

Fonte: National Aeronautics and Space Administration (NASA)

Il mese lunare sono i 29,53 giorni necessari per passare da una luna nuova all'altra. Durante il mese lunare, la Luna attraversa tutte le sue fasi. Potete vedere le fasi disegnate nell'immagine sottostante. Proprio come la Terra, metà della Luna è illuminata dal Sole mentre l'altra metà è nell'oscurità. Le fasi che vediamo risultano dall'angolo che la Luna fa con il Sole visto dalla Terra.



Alla luna nuova, la Luna è allineata tra la Terra e il Sole. Vediamo il lato della Luna che non è illuminato dal Sole (in altre parole, non vediamo affatto la luna, perché la luminosità del Sole supera la fioca Luna!) Quando la Luna è esattamente allineata con il Sole (visto dalla Terra), sperimentiamo un'eclissi.

Mentre la Luna si allontana verso est dal Sole nel cielo, ogni notte vediamo un po' più del lato illuminato dal sole della Luna. Pochi giorni dopo la luna nuova, vediamo una sottile mezzaluna nel cielo serale occidentale. La falce di luna cere, o sembra ingrassare, ogni notte. quando metà del disco della Luna è illuminata, noi lo chiamiamo il primo quarto di luna. Questo nome deriva dal fatto che la Luna è ora a un quarto del mese lunare. Dalla Terra, ora stiamo guardando il lato soleggiato della Luna da un lato all'altro.

La Luna continua a crescere. Una volta che più della metà del disco è illuminata, ha una forma che chiamiamo gibboso. La luna gibbosa sembra ingrassare ogni notte finché non vediamo la faccia piena di sole della Luna. Chiamiamo questa fase la luna piena. Sorge quasi esattamente come il sole tramonta e tramonta proprio come il sole sorge il giorno successivo. La Luna ha ora completato metà del mese lunare.

Durante seconda metà del mese lunare, la Luna si assottiglia ogni notte. chiamiamo questo calante. La sua forma è ancora gibbosa a questo punto, ma diventa un po' più magra ogni notte. Come raggiunge il punto di tre quarti nel suo mese, la Luna una volta ci mostra di nuovo un lato del suo disco illuminato e l'altro lato nell'oscurità. Tuttavia, il lato che abbiamo visto scuro nella fase del primo quarto è ora il lato illuminato. Mentre completa il suo viaggio e si avvicina di nuovo alla luna nuova, la luna è una mezzaluna calante.



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