Le lingue dell'Africa

Di cosa parlano le persone in Africa?

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Lagos è la capitale della Nigeria, un paese con oltre 500 lingue native.



Le lingue europee sono ufficiali nella maggior parte dei paesi africani, a causa della loro storia coloniale. Quando i personaggi vengono mostrati parlare lingue native africane nei media occidentali, è quasi sempre swahili o una lingua di clic (come Xhosa). Ma ci sono centinaia di lingue che sono comunemente parlate in Africa fino ad oggi. Ecco la ripartizione di alcuni di essi:

Famiglie linguistiche africane

La moderna comprensione delle lingue africane si basa sul sistema di classificazione metodologica di Joseph H. Greenberg. Questa ipotesi raggruppava le principali lingue dell'Africa in quattro phyla, che si basavano esclusivamente su somiglianze linguistiche. Questo sistema ha ignorato i gruppi culturali, sostenendo che erano insignificanti nell'identificazione delle famiglie linguistiche. I quattro phyla identificati nell'indagine di massa di Greenberg erano le lingue afroasiatiche, le lingue niger-congo, le lingue nilo-sahariana e le lingue khoisan.

Nonostante vi sia stato qualche dibattito nella comunità linguistica sulla validità di queste categorie, esse rimangono un importante punto di riferimento per lo studio delle lingue africane.

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1. Lingue afroasiatiche

Le lingue afroasiatiche sono parlate da oltre 350 milioni di persone in Africa e Medio Oriente, così come nelle comunità linguistiche del Caucaso, dell'Europa e degli Stati Uniti. Questo phylum linguistico è composto da sei famiglie linguistiche: berbero, ciadico, cushitico e semitico, nonché da due lingue estinte dell'Egitto faraonico.

Molte di queste lingue erano già state identificate come strettamente imparentate nel 1876, quando il linguista austriaco Friedrich Mller propose una connessione tra le lingue semitiche, cushitiche, egiziane e berbere, che raggruppò in una proposta famiglia linguistica camito-semita. Nel 1950, Joseph Greenberg identificò somiglianze tra le lingue camito-semitiche e le lingue ciadiche come l'oromo e il somalo e le raggruppò insieme per formare il più ampio phylum linguistico afroasiatico.

La famiglia linguistica semitica

Il ramo semitico è la famiglia linguistica africana più influente al di fuori del suo continente natale, avendo prodotto le lingue ebraica e araba, entrambe ampiamente parlate rispettivamente come lingue liturgiche dell'ebraismo e dell'islam. L'antenato delle lingue semitiche è anche degno di nota per lo sviluppo di un sistema di scrittura che fungeva da antenato dell'alfabeto latino utilizzato in inglese e in almeno altre 100 lingue, nonché i sistemi di scrittura di greco, cirillico, ebraico e arabo.

L'arabo è stato diffuso in gran parte dell'Africa dalla diffusione dell'Islam ed è ora ampiamente parlato come lingua ufficiale in tutto il Nord Africa negli stati di Egitto, Libia, Tunisia, Algeria e Marocco, nonché in Mauritania, Sudan e Somalia. Secondo il CIA World Factbook, l'arabo è legato al francese come quinta lingua più parlata al mondo, utilizzata come lingua madre dal 3,6% della popolazione mondiale. Tuttavia, la più ampia diversità di lingue semitiche si trova nel Corno d'Africa, comprese le lingue tigrino, amarico, gurage e ge'ez parlate in Eritrea ed Etiopia.

La famiglia linguistica del Ciad

Le lingue ciadiche costituiscono il ramo più grande del phylum linguistico afroasiatico e sono parlate in Nigeria, Camerun, Niger e Repubblica del Ciad. Le lingue ciadiche sono estremamente diverse, con più di 150 lingue parlate in tutta la regione, molte con caratteristiche grammaticali e tipologiche uniche. Molte di queste lingue sono in pericolo e studiate di rado, sebbene il membro più numeroso della famiglia linguistica, l'hausa, sia parlato da oltre 20 milioni di persone nel nord della Nigeria ed è stato ben documentato dai linguisti.

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2. Niger-Congo

Il phylum linguistico Niger-Congo è una delle famiglie linguistiche più grandi e diversificate del mondo, che copre oltre 5.000 chilometri di deserto, foresta pluviale e praterie dal Sahara nel Senegal settentrionale alla punta meridionale del Sudafrica. Questa ampia distribuzione ha messo molti membri di questa famiglia linguistica in contatto diretto con altri gruppi linguistici, producendo l'ampia diversità linguistica della famiglia linguistica Niger-Congo. Queste lingue sono così diverse, infatti, che molti linguisti non sono d'accordo su quali lingue appartengano al gruppo Niger-Congo e quali siano state semplicemente influenzate dalla loro presenza in tutto il continente. Tuttavia, ci sono diverse caratteristiche principali e gruppi linguistici generalmente accettati come esemplari di questa famiglia linguistica.

La maggior parte delle lingue Niger-Congo sono tonali, il che significa che il tono di ogni sillaba è significativo per il significato della parola quanto le sue vocali e consonanti. Inoltre, queste lingue dispongono di un ricco sistema di classificazione grammaticale, che tratta i nomi in modo diverso a seconda delle loro caratteristiche. Le famiglie linguistiche all'interno del phylum Niger-Congo includono le lingue benue-congo della Nigeria meridionale, le lingue bantu dell'Africa meridionale e il gruppo atlantico che si trova in tutto il nord-ovest dell'Africa sub-sahariana. Esempi di influenti lingue atlantiche del Niger-Congo includono le lingue Fula e Igbo parlate ampiamente in tutta l'Africa occidentale, la lingua Ewe del Togo e del Ghana e lo Yoruba, ampiamente utilizzato in Nigeria e Benin e come lingua liturgica per la diaspora africana nei Caraibi.

Le lingue bantu e lo swahili

Sebbene sia difficile tracciare una storia dell'intero phylum linguistico Niger-Congo, le lingue bantu hanno una storia ampiamente accettata basata in gran parte su prove linguistiche. Questa teoria suggerisce una diffusa migrazione verso sud di parlanti neolitici del Niger-Congo verso la moderna gamma delle lingue bantu in ventisette paesi dal Camerun al Sud Africa. La migrazione di queste lingue rispecchia la diffusione delle prime tradizioni contadine, che si diffusero verso sud prima di stabilirsi con scarso movimento sin dalla prima età del ferro.

Il membro più influente della famiglia linguistica bantu è lo swahili, che si è diffuso lungo la costa swahili dell'Africa orientale come lingua mercantile. Lo sviluppo dello swahili come lingua franca ha permesso alle comunità dell'Africa orientale di unirsi alle reti commerciali attraverso l'Oceano Indiano come partecipanti attivi, invece di fare affidamento sui mercanti arabi marittimi. Nel corso del tempo, queste comunità furono profondamente influenzate dai commercianti arabi e persiani che avrebbero commerciato, immigrato o conquistato le capitali commerciali dell'Africa orientale.

Questa influenza culturale si estese alla lingua swahili, che usò la scrittura araba per gran parte della sua storia e adottò un gran numero di prestiti linguistici arabi, inclusa la parola 'swahili', derivata dalla parola araba per costa: Costa. Attraverso la sua interazione con le popolazioni di lingua araba, lo swahili ha perso l'uso dei toni comuni alla maggior parte delle lingue bantu e niger-congo ma non visti in arabo.

Lo swahili rimane influente oggi come lingua ufficiale in Tanzania, Kenya, Ruanda e Uganda ed è una lingua minoritaria riconosciuta in Burundi, Repubblica Democratica del Congo e Mozambico. Inoltre, è riconosciuto come lingua franca dalla Comunità dell'Africa orientale, un'organizzazione intergovernativa regionale.

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Altre lingue bantu includono le lingue Xhosa e Zulu, due lingue famose per il loro gran numero di consonanti clic sviluppate attraverso la loro estesa interazione con le lingue Khoisan dell'Africa meridionale. Sia lo Xhosa che lo Zulu sono lingue ufficiali in Sud Africa e Lesotho. Anche le lingue Shona e Ndebele dello Zimbabwe e il Kikuyu in Kenya sono membri della famiglia Bantu.

3. Lingue nilo-sahariane

La lingua nilo-sahariana è il più controverso dei quattro phyla linguistici ipotizzati da Greenberg, dal momento che non esisteva letteratura accademica a sostegno del raggruppamento di queste lingue prima dell'analisi di Greenberg nel 1955. Tuttavia, successive revisioni linguistiche alla fine degli anni '90 hanno sostenuto un relazione tra le lingue di questo gruppo.

Le lingue nilo-sahariane sono difficili da collocare a causa della loro frammentazione geografica e dello sviluppo relativamente isolato nelle tasche dell'Africa centrale. Questi gruppi linguistici includono le lingue Songhay parlate principalmente lungo il fiume Niger nel nord-est del Mali e nel Niger occidentale; le lingue b'aga e koman dell'Etiopia, del Sudan e del Sud Sudan; le lingue centro sudanesi dell'Africa centrale; e le lingue nilo-sahariane nordorientali.

4. Khoisan: 'Fai clic su Lingue'

Durante la sua indagine sulle lingue africane, Greenberg ha raggruppato le lingue khoisan basandosi quasi interamente sulla presenza di consonanti clic. La dipendenza da una singola caratteristica tipologica come prova di una relazione genetica ha portato il linguista sudafricano Ernst Westphal a proporre che il gruppo fosse diviso in sette famiglie linguistiche non correlate.

I linguisti moderni concordano sul fatto che non ci sono prove sufficienti per supportare l'esistenza di un phylum linguistico khoisan, raggruppando invece queste lingue nelle famiglie linguistiche Tuu, Ju-Hoan, Khoe-Kwadi, Sandawe e Hadza. Nonostante ciò, il termine Khoisan è ancora ampiamente usato come nome informale per descrivere queste lingue non correlate come una singola unità.

La ricerca ha sfidato l'idea delle consonanti di clic come caratteristica centrale di una lingua, suggerendo invece che questi suoni sono fenomeni areali, caratteristiche condivise all'interno di una regione geografica. Ciò è supportato dall'esistenza di clic in Xhosa e Zulu, due lingue bantu ben documentate che si sono sviluppate in frequente contatto con lingue tradizionalmente classificate come Khoisan. Ci sono anche prove di lingue all'interno di questo gruppo che prendono in prestito consonanti di clic da lingue vicine o perdono del tutto consonanti di clic.

L'eredità del colonialismo: lingue europee, pidgin e creoli

A partire dalla fine del 1800, la maggior parte dell'Africa fu invasa e occupata dall'impero europeo durante un periodo comunemente noto come Scramble for Africa. Questo periodo di colonizzazione ha avuto enormi implicazioni per il continente, compreso il suo panorama linguistico.

Al Conferenza di Berlino nel 1884 , gli occupanti europei hanno formalizzato i confini che hanno sconvolto le comunità linguistiche storiche sia isolandole da lingue simili sia forzando l'interazione con lingue non correlate. Il disprezzo degli europei per la diversità culturale e linguistica ha fatto sì che le persone schiavizzate provenienti da ambienti disparati dovessero sviluppare nuovi modi per comunicare tra loro.

Durante questo periodo, molti dei popoli schiavi dell'Africa svilupparono i pidgin, una forma semplificata di comunicazione sviluppata per interagire con chi parlava un'altra lingua. Queste lingue pidgin userebbero una grammatica semplificata e un vocabolario preso in prestito da altre lingue, sia prese in prestito da altre lingue africane che da lingue europee. C'era anche un forte incentivo a imparare la lingua del colonizzatore, perché una comunicazione chiara con la potenza straniera poteva comportare un trattamento preferenziale e ridurre il rischio di violenza dovuta a problemi di comunicazione. La propaganda europea che descriveva le culture africane come incivili produceva anche un senso di prestigio intorno al parlare le lingue europee.

Nelle aree in cui la comunicazione sostenuta tra più comunità linguistiche rimaneva all'ordine del giorno, le lingue pidgin si sviluppavano spesso in lingue creole, che diventano più complesse dal punto di vista grammaticale e vengono ora tramandate alle nuove generazioni come prima lingua. Esempi moderni di lingue creole sviluppate durante la Scramble for Africa sono ancora parlate in Africa occidentale, Camerun, Sierra Leone, Repubblica delle Seychelles e nelle isole di Mauritius, Capo Verde e Sa Tome. Alcuni studiosi includono l'afrikaans come un creolo africano sviluppato per semplificare la comunicazione tra i coloni olandesi in Sud Africa con le comunità indigene e i coloni britannici nella regione.

Dopo la decolonizzazione dell'Africa, l'eredità del colonialismo ha avuto ancora un impatto significativo sul panorama linguistico del continente. I nuovi paesi indipendenti erano ancora definiti da confini coloniali che includevano più gruppi etnici, ciascuno con la propria lingua. Per evitare conflitti, molti di questi paesi hanno scelto di continuare a utilizzare le lingue europee come lingua ufficiale. Di conseguenza, le lingue europee, in particolare il francese, l'inglese e il portoghese, vengono apprese in tutta l'Africa come seconda lingua.

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Oggi il francese è la lingua ufficiale di 34 paesi africani, dal Niger alla Repubblica Centrafricana. È comunemente parlato come seconda lingua accanto alle lingue indigene, sebbene molte comunità urbane in Camerun e Gabon abbiano adottato il francese come prima lingua.

L'inglese è parlato come lingua ufficiale in 24 paesi africani, tra cui Kenya, Malawi, Tanzania, Uganda, Botswana, Namibia e Nigeria.

Il portoghese è parlato come lingua ufficiale dell'Angola e del Mozambico.

Mentre la Spagna ha svolto un ruolo di primo piano nella prima era del colonialismo europeo nelle Americhe, è stata molto meno coinvolta nella Scramble for Africa, un fatto che si riflette nella mappa linguistica del continente. L'unico paese africano con lo spagnolo come lingua ufficiale è la Guinea Equatoriale, dove è co-ufficiale con portoghese, francese e inglese.

Fonti: Lingue africane: un'introduzione dalla Cambridge University Press; L'Enciclopedia della linguistica di ricerca di Oxford ; Il Cambridge Handbook of African Linguistics; L'Africa incontra l'Europa: contatto linguistico in Africa occidentale di George Echu; La culla del linguaggio Capitolo 11 di Bonny Sands e Tom Guldemann; La storia dello swahili di John M. Mugane