Mitologia classica: le fatiche di Eracle

Le fatiche di Eracle

Mitologia classica

  • Le fatiche di Eracle
  • Addestrare un eroe
  • Faccende bestiali: le prime quattro fatiche
  • Lavoretti ancora più bestiali: le seconde quattro fatiche
  • Gli angoli più remoti della terra: le ultime quattro fatiche
  • Amore e morte

Se hai visto il film Disney del 1997 chiamato Ercole , dimentica quasi tutto ciò che pensi di sapere sull'eroe (chiamato Eracle dai greci). La Disney ha saltato praticamente tutte le fatiche di Eracle, gli ha dato almeno un nuovo genitore, ha ridotto i suoi numerosi insegnanti a uno, lo ha limitato a una sola moglie (e nessuna concubina) e ha ignorato del tutto la sua tragica morte.



Inoltre, Hollywood ha creato un nuovo cattivo per l'opera, un acerrimo nemico che si conforma più strettamente alle nostre attuali concezioni di Satana: Hades. Questo casting del cattivo ha dato alla battaglia culminante che ha opposto Ercole e gli dei contro Ade e i Titani (piuttosto che i Giganti) più echi di Milton Paradiso perduto rispetto alla mitologia classica.

Praticamente l'unico elemento del mito di Eracle che la Disney ha rappresentato fedelmente era il tema generale: la storia di Eracle è incentrata su un eroe che ottiene l'immortalità attraverso i successi nella sfera mortale.

Gli anni delle meraviglie: la nascita e la giovinezza di Eracle

Come tanti eroi greci, Eracle era figlio di Zeus da una donna mortale. Alcmena, figlia del re Elettrione di Argo, sposò suo cugino Anfitrione. (Elettrione e Alceo, padre di Anfitrione, erano figli dell'eroe Perseo: cfr. L'eroe modello: Perseo .) Prima che potessero consumare il loro matrimonio, tuttavia, Anfitrione uccise accidentalmente suo suocero. Suo zio Stenelo accusò Anfitrione di omicidio e lo costrinse all'esilio.

Alcmena fuggì a Tebe con suo marito, ma si rifiutò di condividere il suo letto finché non avesse vendicato l'omicidio dei suoi otto fratelli da parte dei pirati. Anfitrione lo fece volentieri. Ma mentre Anfitrione tornava a casa dopo la sua vittoria, Zeus lo impersonò, disse ad Alcmena in modo molto dettagliato come? aveva vendicato i suoi fratelli e l'aveva portata a letto. Zeus fece slegare il suo carro dal dio del sole Elio per un giorno. Quindi il mondo è rimasto oscuro per 24 ore in più e Zeus ha avuto una relazione con Alcmena per la durata di una notte di 36 ore.

Quando Anfitrione arrivò a casa la sera seguente, la mancanza di ardore di sua moglie lo deluse. Alcmene, da parte sua, si spazientiva nel sentire il marito raccontare le stesse storie ?lui? le aveva detto la sera prima. Perplesso, Anfitrione consultò il veggente cieco, Tiresia, che raccontò loro cosa era successo. Poiché Zeus aveva ingannato Alcmena, Anfitrione la perdonò subito per il suo inconsapevole adulterio. Infatti, dopo la sua prima notte a casa, Anfitrione - timoroso di incitare Zeus alla gelosia - non andò mai più a letto con sua moglie.

Le fatiche di Alcmene

Poco prima della nascita di Eracle, Zeus si vantò sull'Olimpo che quel giorno sarebbe nato un figlio del suo sangue che avrebbe governato la casa di Perseo. La sempre gelosa Era, che sapeva della tresca del marito con Alcmena, fece giurare a Zeus questo vanto.

Sventando i piani di Zeus, Era organizzò con Eileithyia, la dea del parto, di ritardare il parto di Alcmena. Eileithyia sedeva fuori dalla camera da letto di Alcmene con le gambe e le dita incrociate strettamente ei vestiti annodati, un incantesimo che bloccava efficacemente il parto. Nel frattempo Era affrettò il lavoro di Nicippe, moglie del re Stenelo, che aveva cacciato suo nipote Anfitrione da Argo. Come nipote di Perseo (vedi L'eroe modello: Perseo ), questo bambino prematuro, Euristeo, era davvero un figlio del sangue di Zeus. Con riluttanza, Zeus mantenne il voto di nominare questo bambino il sovrano di Argo, Tirinto e Micene.

Che vita!

Ificle nacque lo stesso giorno del suo più famoso fratellastro Eracle. Alcmena e suo marito avevano concepito Ificle la notte in cui Anfitrione tornò a casa? La notte dopo che Alcmena e Zeus avevano concepito Eracle.

Zeus chiese quindi l'aiuto di Atena per ingannare Era facendole allattare il piccolo Eracle. Atena ?trovato? l'infante Eracle fuori delle mura di Tebe, dove Alcmena lo aveva abbandonato per paura della gelosia di Era. Atena mostrò il bambino a Era e sollecitò la dea a compatire il bel bambino così crudelmente trascurato. Senza pensare, Era scoprì il seno al bambino, ma Eracle succhiò con tale forza che lei lo strappò dal seno. (Il latte che schizzò nel cielo divenne la Via Lattea.)

Apparentemente l'allattamento del piccolo Eracle non risvegliò nessuno degli istinti materni di Era. Sarebbe rimasta per il resto della vita di Eracle una matrigna ostile. Ancora gelosa di Alcmena, la dea inviò due serpenti velenosi con occhi fiammeggianti per distruggere sia Eracle che il suo fratellastro Ificle. Eppure il potente fanciullo ne afferrò uno per mano e facilmente strangolò i serpenti.

Tratto da The Complete Idiot's Guide to Classical Mythology 2004 di Kevin Osborn e Dana L. Burgess, Ph.D.. Tutti i diritti riservati, incluso il diritto di riproduzione in tutto o in parte in qualsiasi forma. Usato previo accordo con Alpha Books , un membro di Penguin Group (USA) Inc.

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