Bartolomeu Dias

Esploratore / Navigatore Data di nascita: c. 1450 Data di morte: 26 maggio 1500 Luogo di nascita: Portogallo Meglio conosciuto come: scopritore portoghese del Capo di Buona Speranza

Bartolomeu Dias era un navigatore portoghese il cui viaggio atlantico nel 1487-88 intorno alla punta meridionale dell'Africa aprì rotte marittime tra l'Europa e l'Asia. Nel 1486 il re Joo II (re Giovanni II) incaricò Dias, un membro della corte reale, di comandare un viaggio con aspirazioni sia spirituali che materiali: Dias doveva cercare le terre del Prete Gianni, un leggendario sacerdote cristiano e re africano -- e sfidare il dominio musulmano del commercio con l'Asia. Nel 1488 Dias aveva inconsapevolmente doppiato il continente africano durante una tempesta ed era approdato in quella che oggi è Mossel Bay. Durante il suo viaggio di ritorno scoprì quello che chiamò Capo delle Tempeste (Cabo Tormentoso), in seguito ribattezzato Capo di Buona Speranza (Caboda Ba Esperana) da Joo. Sebbene Dias non abbia trovato alcun segno di un cristiano africano, il suo viaggio ha stabilito una rotta marittima dall'Oceano Atlantico all'Oceano Indiano e all'Asia. Nel 1497 Dias accompagnò Vasco da Gama in un viaggio fino alle isole di Capo Verde e nel 1500 si unì alla spedizione verso ovest di Pedro Alvares Cabral. La nave di Dias è affondata in una tempesta ed è morto in mare verso la fine di maggio (Cabral ha continuato ad approdare in Brasile).



Credito extra:

Anche il fratello di Dias, Pero Dias, fece parte del viaggio del 1487-88, comandando la nave di rifornimento? A volte si pensa che il Capo di Buona Speranza sia la punta più meridionale del continente africano, ma quel titolo appartiene a Capo Agulhas? Il suo nome è a volte scritto Bartholomew Diaz.